17 फरवरी / बलिदान दिवस – सह्याद्रि का शेर वासुदेव बलवंत फड़के

दिंनाक: 17 Feb 2017 23:37:19


घटना वर्ष 1870 की है l एक युवक तेजी से अपने गांव की ओर भागा जा रहा था l उसके मुंह से मां-मां….शब्द निकल रहे थे, पर दुर्भाग्य कि उसे मां के दर्शन नहीं हो सके l उसका मन रो उठा l लानत है ऐसी नौकरी पर, जो उसे अपनी मां के अन्तिम दर्शन के लिए भी छुट्टी न मिल सकी l वह युवक था वासुदेव बलवन्त फड़के l लोगों के बहुत समझाने पर वह शान्त हुआ, पर मां के वार्षिक श्राद्ध के समय फिर यही तमाशा हुआ और उसे अवकाश नहीं मिला l अब तो उसका मन विद्रोह कर उठा l वासुदेव का जन्म चार नवम्बर, 1845 को ग्राम शिरढोण (पुणे) में हुआ था l उनके पूर्वज शिवाजी की सेना में किलेदार थे, पर इन दिनों वे सब किले अंग्रेजों के अधीन थे l

छोटी अवस्था में ही वासुदेव का विवाह हो गया था l शिक्षा पूर्णकर उन्हें सरकारी नौकरी मिल गयी, पर स्वाभिमानी होने के कारण वे कहीं लम्बे समय तक टिकते नहीं थे l महादेव गोविन्द रानडे तथा गणेश वासुदेव जोशी जैसे देशभक्तों के सम्पर्क में आकर फड़के ने ‘स्वदेशी’ का व्रत लिया और पुणे में जोशीले भाषण देने लगे l वर्ष 1876-77 में महाराष्ट्र में भीषण अकाल और महामारी का प्रकोप हुआ l शासन की उदासी देखकर उनका मन व्यग्र हो उठा l अब शान्त बैठना असम्भव था l उन्होंने पुणे के युवकों को एकत्र किया और उन्हें सह्याद्रि की पहाड़ियों पर छापामार युद्ध का अभ्यास कराने लगे l

हाथ में अन्न लेकर ये युवक दत्तात्रेय भगवान की मूर्ति के सम्मुख स्वतन्त्रता की प्रतिज्ञा लेते थे l वासुदेव के कार्य की तथाकथित बड़े लोगों ने उपेक्षा की, पर पिछड़ी जाति के युवक उनके साथ समर्पित भाव से जुड़ गये l ये लोग पहले शिवाजी के दुर्गों के रक्षक होते थे, पर अब खाली होने के कारण चोरी-चकारी करने लगे थे l  मजबूत टोली बन जाने के बाद फड़के एक दिन अचानक घर पहुंचे और पत्नी को अपने लक्ष्य के बारे में बताकर उससे सदा के लिए विदा ले ली l स्वराज्य के लिए पहली आवश्यकता शस्त्रों की थी l अतः वासुदेव ने सेठों और जमीदारों के घर पर धावा मारकर धन लूट लिया l वे कहते थे कि हम डाकू नहीं हैं l जैसे ही स्वराज्य प्राप्त होगा, तुम्हें यह धन ब्याज सहित लौटा देंगे l कुछ समय में ही उनकी प्रसिद्धि सब ओर फैल गयी l लोग उन्हें शिवाजी का अवतार मानने लगे, पर इन गतिविधियों से शासन चौकन्ना हो गये l उसने मेजर डेनियल को फड़के को पकड़ने का काम सौंपा l

डेनियल ने फड़के को पकड़वाने वाले को 4,000 रूपए का पुरस्कार घोषित किया l अगले दिन फड़के ने उसका सिर काटने वाले को 5,000 रूपए देने की घोषणा की l एक बार पुलिस ने उन्हें जंगल में घेर लिया, पर वे बच निकले l अब वे आन्ध्र की ओर निकल गये l वहां भी उन्होंने लोगों को संगठित किया, पर डेनियल उनका पीछा करता रहा और अन्ततः वे पकड़ लिये गये l उन्हें आजीवन कारावास की सजा देकर अदन भेज दिया गया l मातृभूमि की कुछ मिट्टी अपने साथ लेकर वे जहाज पर बैठ गये. जेल में अमानवीय उत्पीड़न के बाद भी उन्होंने हिम्मत नहीं हारी l एक रात वे दीवार फांदकर भाग निकले, पर पुलिस ने उन्हें फिर पकड़ लिया l अब उन पर भीषण अत्याचार होने लगे l उन्हें क्षय रोग हो गया, पर शासन ने दवा का प्रबन्ध नहीं किया l 17 फरवरी, 1883 को इस वीर ने शरीर छोड़ दिया l मृत्यु के समय उनके हाथ में एक पुड़िया मिली, जिसमें भारत भूमि की पावन मिट्टी थी l